Puerto Rico

Red Sísmica

Glosario de Términos de la Sismología


Término

Definición

Acelerómetro Instrumento para medir aceleraciones del suelo en función del tiempo.
Acelerograma Registro de la aceleración del terreno en un sitio dado en función del tiempo. La aceleración se registra generalmente en tres direcciones: dos componentes horizontales, ortogonales entre sí, y una vertical.
Acreción tectónica Proceso de crecimiento continental cuyos fragmentos boyantes de la corteza son agregados a los continentes durante el movimiento de placas, provocando la extensión de la litosfera continental
Asísmico Edificación diseñada para resistir los eventos sísmicos. Se aplica también para designar zonas exentas o con menor actividad sísmica (región asísmica).
Astenósfera La capa por debajo de la litósfera, caracterizada por velocidades sísmicas bajas.
Atenuación Disminución de la amplitud de las ondas sísmicas debido a su transmisión a través del interior y por la superficie de la Tierra. Las leyes o curvas de atenuación describen la variación de la intensidad del movimiento del terreno en función de la magnitud y de la distancia epicentral o de la distancia a la fuente sísmica.
Brecha sísmica (Gap sísmico) Zona de una falla o de un segmento de borde entre placas tectónicas, de conocida sismicidad histórica e instrumental, en la cual se registra un período prolongado de calma o quietud sísmica en la cual se ha acumulado progresivamente grandes cantidades de energía elástica de deformación, y que, por lo tanto presenta una mayor probabilidad de ruptura y de ocurrencia de un evento sísmico.
Corrientes de convecció Mecanismo de enfriamiento del manto superior. Se produce en un fluido que está en contacto con un foco de calor donde el fluido más caliente es más ligero y asciende. Al este ascender se enfría aumentando su densidad, provocando que descienda nuevamente hasta la zona caliente.
Corteza (de la tierra) La parte rocosa más externa de la Tierra, tiene 5 a 40 kms de espesor.
Curva de atenuación Curva que relaciona la severidad del movimiento del terreno, expresada con parámetros tales como la aceleración, velocidad o intensidad Mercalli, en función de la magnitud del evento y de la distancia al epicentro o al foco sísmico.
Duración de un sismo Longitud en el sismograma , medida en segundos, en la cual se registran pulsos de amplitud significativa; por ejemplo, en un acelerograma la longitud del registro en el cual las amplitudes son mayores a 0.05 g . Tiempo 6urante el cual la sacudida del terreno causada por un sismo es percibida por las personas, el cual es siempre menor al registrado instrumentalmente.
Energía sísmica Parte de la energía elástica de deformación liberada durante el proceso de ruptura de la roca en una falla, que es irradiada en forma de ondas elásticas u ondas sísmicas; la mayor parte de la energía elástica acumulada es disipada en forma de calor.
Enjambre (de sismos) Serie de sismos de magnitud similar que ocurren en el mismo lugar
Epicentro El punto de la superficie de la Tierra directamente encima del foco (o hipocentro) de un terremoto.
Falla Una fractura o zona de fractura en rocas a lo largo de la cual los dos lados se han desplazado, el uno con relación al otro. El desplazamiento total puede variar desde centímetros a kilómetros.
Falla activa Falla a lo largo de la cual ha habido desplazamiento en tiempos históricos (Holoceno) o donde se han localizado focos de terremotos.
Falla de desgarre Falla en la que el desplazamiento relativo es horizontal.
Falla invertida (cabalgamiento) Falla en la que las rocas por encima del plano de falla se mueven hacia arriba y sobre las de abajo, de manera que los estratos más viejos se colocan sobre los más jóvenes.
Falla normal Falla vertical en la que las rocas por encima del plano de falla se han movido hacia abajo en relación al bloque que estaba por debajo).
Falla oblicua Falla que combina movimientos de desgarradura y vertical.
Falla vertical Falla en la que el desplazamiento relativo es a lo largo de la dirección del buzamiento de la falla. El desplazamiento es normal o invertido.
Falla de transformación Falla de desgarre que conecta los finales de un desplazamiento en una cordillera centrooceánica, arco de islas o en cadenas de arco y cordilleras. Pares de placas resbalan unas con relación a otras a lo largo de fallas de transformación.
Frecuencia de onda Número de veces que se repite un proceso cíclico por unidad de tiempo; número de ciclos por unidad de tiempo de un proceso oscilatorio. La unidad de frecuencia es el Hertz y se mide en ciclos por segundo; la frecuencia es el inverso del período de vibración o del período de onda.
Foco (hipocentro) Lugar donde se origina el terremoto.
Fosa tectónica Depresión de la corteza terrestre limitada lateralmente por fallas.
Fuente sísmica o sismogenética Volumen de roca que se fractura durante un terremoto.
Geología Ciencia que trata de la forma exterior e interior del globo terrestre, de la naturaleza de las materias que lo componen y de su formación, de los cambios o alteraciones que estas han experimentado desde su origen, y de la colocación que tienen en su actual estado.
Geomorfología sísmica Se ocupa de detectar anomalías en las formas de la superficie terrestre, atribuibles a la acción de terremotos ocurridos en el pasado y trata de cuantificar esta acción.
Intensidad (de terremotos) Una medida del temblor obtenida de los efectos y daño causado a la infraestructura humana, cambios en la superficie de la Tierra e informes de campo.
Isosistas Líneas en un mapa que unen sitios que han experimentado igual intensidad, o en su defecto, líneas que separan sitios de diferente grado de intensidad.
Licuefacción (del suelo) Proceso en el que la tierra y la arena se comportan como un fluido denso más que como un sólido húmedo durante un terremoto.
Magnitud (de terremoto) Medida del tamaño de un terremoto, determinado tomando el logaritmo (en base 10) del mayor movimiento del suelo registrado durante la llegada de un tipo de onda sísmica y aplicando la corrección estándar por la distancia al epicentro. Tres tipos comunes de magnitud son: Richter (o local) (ML), onda de volumen P(mb) y onda superficial (Ms).
Manto (de la tierra) La parte más voluminosa de la Tierra entre la corteza y el núcleo, variando desde profundidades de unos 40 kilómetros a 2900 kilómetros.
Mapa de sismicidad Mapa que muestra registros de los epicentros de los terremotos alrededor del mundo o de una región en particular en un periodo de tiempo dado.
Maremoto (tsunami) Serie de olas generalmente causada por movimientos del suelo oceánico en un terremoto.
Margen pasivo Margen continental lejos de un margen de placa, sin volcanes activos y pocos terremotos.
Mercalli modificada Escala de intensidad que abarca de grado I a XII, sirve para designar la intensidad de un sismo en un sitio dado. La intensidad se asigna en forma subjetiva según el sismo sea percibido por las personas (grados I a VI), según los daños que ocasione a las edificaciones (grados VII a X) y según los cambios geológicos que éste produce (grados XI a XII).
Microsismo Ondas sísmicas débiles y prácticamente continuas o Aruido@ de la Tierra que sólo puede ser detectado por sismógrafos. A menudo está causado por olas del mar, viento o actividad humana.
Momento (de terremoto) Medida del tamaño de un terremoto que se calcula multiplicando la rigidez de la roca por el área de la falla y por la cantidad de deslizamiento.
Núcleo (de la tierra) Parte central de la Tierra a una profundidad superior a los 2900 kilómetros que está fundido por su parte externa y sólido por la parte central.
Ondas Love Ondas sísmicas superficiales con movimiento sólo horizontal de cizalla normal a la dirección de propagación.
Ondas P La primera onda, o la más rápida, viaja desde el foco a través de las rocas y consiste en un tren de compresiones y dilataciones del material.
Ondas Rayleigh Ondas sísmicas superficiales con movimiento del suelo sólo en el plano vertical conteniendo la dirección de propagación de la onda.
Ondas S Ondas sísmicas secundarias, viajando más lentamente que las ondas P y que consisten en vibraciones elásticas transversales a la dirección de recorrido. No pueden propagarse en líquidos.
Onda sísmica Onda elástica en la Tierra, normalmente generada por un terremoto o una explosión
Ondas superficiales (de terremoto) Ondas símsicas que sólo siguen la superficie de la Tierra, con una velocidad menor que la de las ondas S. Hay dos tipos de ondas superficiales: ondas Rayleigh y Love.
Pangea Nombre propuesto por Alfred Wegener para un supercontinente, compuesto de todas las masas de tierra que existían al final de la era Paleozoica.
Período de onda Intervalo de tiempo entre dos crestas sucesivas en una onda sinusoidal; intervalo entre amplitudes máximas de ondas sísmicas. El período se mide en segundos y es el inverso de la frecuencia de onda.
Período de recurrencia promedio Tiempo promedio entre la ocurrencia de eventos sísmicos en una falla o una región tectónica dada.
Período de retorno En un sitio dado, el tiempo promedio entre la ocurrencia de eventos o de movimiento del terreno de características dadas, por ejemplo aceleración máxima A> 0.20g; equivale al inverso de la probabilidad de excedencia anual.
Placa (tectónica) Parte de la litósfera de la Tierra, grande y relativamente rígida, que se mueve en relación con otras partes de la litósfera sobre zonas más profundas del interior de la Tierra. Las placas chocan en zonas de convergencia y se separan en zonas de divergencia.
Premonitorios Terremotos pequeños que preceden al mayor de una serie concentrada en un volumen de corteza restringido.
Probabilidad de excedencia Probabilidad de que determinado valor de aceleración o intensidad del movimiento del terreno, o que ciertos efectos o consecuencias económicas producidas por un sismo, sean excedidas durante un período de exposición dado.
Probabilidad de ocurrencia Probabilidad de que un evento ocurra durante un intervalo de tiempo dado.
Profundidad local Profundidad del foco o hipocentro del sismo bajo la superficie terrestre.
Región asísmica Región de la Tierra tectónicamente estable, que está casi exenta de sismos.
Regionalización sísmica Proceso de determinación del peligro o amenaza sísmica en muchos sitios comprendidos dentro de una región o país con el objeto de delimitar zonas sísmicas sujetas a un grado similar de riesgo.
Réplicas Terremotos menores que siguen a uno mayor, concentrados en la zona del terremoto principal.
Riesgo (sísmico) El riesgo relativo es el peligro de terremoto en un lugar comparado con otro. El riesgo probabilístico es la probabilidad de ocurrencia de un terremoto dentro de una región en un intervalo determinado de tiempo.
Rifting Fragmentación de un continente. Proviene de la palabra rift que significa grieta o hendidura y es tomado del Rift Valley, región que ocupa parte de Tanzania, Congo, Uganda y Kenya en áfrica.
Sismicidad Parámetro que describe la actividad sísmica en un área geográfica dada, definido por la ocurrencia de sismos en tiempo y espacio. Generalmente se refiere a la frecuencia de ocurrencia y a la magnitud de sismos pasados; puede estar dada por el número promedio por unidad de tiempo de ocurrencia de sismos de características dadas, por ejemplo M>6, en una región o segmento de falla.
Sismógrafo Instrumento para registrar los movimientos de la superficie de la Tierra, en función de tiempo.
Sismología El estudio de terremotos, fuentes sísmicas y propagación de ondas a través de la Tierra.
Sismólogo Persona que aplica los principios y procedimientos de la sismología a su trabajo.
Sismómetro Parte sensora de un sismógrafo, normalmente un péndulo suspendido.
Tectónica de placas Teoría del movimiento e interacción de placas. Un intento de explicar terremotos, volcanes y formación de montañas como consecuencia de grandes movimientos de la superficie de la tierra.
Telesismo Es todo evento sísmico distante más de 10 grados de latitud o longitud del punto de observación (sismo lejano).
Teoría del rebote elástico Teoría del movimiento de fallas y generación de terremotos que sostiene que las fallas permanecen cerradas mientras la energía se acumula en ambos lados de la formación de rocas hasta que ocurre un deslizamiento repentino a lo largo de la falla, liberando energía.
Terremotos Movimiento repentino y violento que se origina en la corteza o manto superior de la tierra.
Terremotos tectónicos Terremotos que son el resultado de la liberación súbita de energía acumulada por deformación de la Tierra.
Terremotos volcánicos Terremotos asociados con la actividad volcánica.
Tomografía sísmica Método que utiliza las ondas sísmicas de los terremotos registrados en miles de sismógrafos de todo el mundo para estudiar el interior de la tierra en muchas direcciones y construir una imagen tridimensional de lo que hay dentro de la Tierra.
Tsunami Ver maremoto.
Vulnerabilidad sísmica Parámetro que nos indica lo propensa que es una construcción a sufrir daños por efecto de un terremoto. Se mide por el grado de daño que puede causar en la construcción una sacudida sísmica de una cierta intensidad. La vulnerabilidad está en función del tipo de construcción y del estado de degradación de la edificación.
Zona de Benioff Zona estrecha definida por los focos de terremotos, de un espesor de unas decenas de kilómetros, que desciende desde la superficie bajo la corteza terrestre.
Zona de Subducción Placa oceánica que desciende hacia el interior de la Tierra alejándose de la fosa oceánica. Normalmente es el lugar de ocurrencia de terremotos intermedios y profundos que define la zona de Benioff.
Zona de sombra Zona más allá de 105° desde el foco de un terremoto donde las ondas S son ausentes porque las ondas no se transmiten a través del núcleo externo líquido. Zona en una distancia angular de 105° a 142° desde el foco de un terremoto donde las ondas P son ausentes porque ellas son refractadas hacia abajo en el núcleo y emergen a distancias mayores después del retraso causado por su desvío a través del núcleo.
Zona sísmica área geográfica delimitada dentro de una región sísmica, en la cual la amenaza y el riesgo sísmico son similares y los requerimientos para el diseño sismo resistente son iguales.
Zonificación sísmica Proceso de determinación de la amenaza sísmica en varios sitios con el propósito de delimitar zonas sujetas a un grado similar de riesgo.