Puerto Rico

Red Sísmica

¿Qué es un Terremoto?

Un terremoto es un movimiento súbito e impredecible de una parte de la corteza terrestre, ocasionada por el rompimiento de las rocas y la liberación de energía acumulada, la cual se genera por corrientes de convección que tiene su origen en el manto de la tierra.Otros nombres con el que se conocen los terremotos son: temblor y/o sismo, pero su significado no varía.

¿Cómo ocurren?

Los terremotos ocurren mayormente por el movimiento de las placas tectónicas aunque también se ha encontrado que pueden ocurrir por acción volcánica. Como conocemos la corteza o litósfera está fracturada en placas y sub-placas a las que se han denominado placas tectónicas. Estas se mueven separándose, chocando o con desplazamientos laterales. En nuestra región existen dos placas grandes y varias pequeñas. Al norte de Puerto Rico se encuentra la placa de Norte América, al sur la placa de América del Sur, al oeste la Placa de Cocos y en el centro la placa del Caribe.


Ondas Sísmicas


Las ondas sísmicas pueden ser generadas por eventos naturales como los terremotos. Son un tipo de propagación que ocurre en el interior de la tierra por la liberación de energía. Existen varios tipos de ondas sísmicas pero las más utilizadas para medir la magnitud de un terremoto en Puerto Rico son las ondas internas o de cuerpo y las ondas superficiales. Estas ondas sísmicas se describen a continuación.


Ondas P o Longitudinales (primarias)

Las Ondas P o longitudinales, son las ondas primarias. Estas viajan con mayor velocidad y tienen un movimiento de compresión y dilatación Fig. 1.12). Son ondas paralelas a la dirección de la onda y se propagan tanto en medios sólidos como fluidos.


Ondas S (secundarias)

Las Onda S (secundaria) o tangenciales, tienen un movimiento ondulatorio, que significa que el suelo es desplazado perpendicularmente a la dirección de propagación. Dichas ondas solo se propagan en medios sólidos. Esta onda es sentida por casi toda la población debido a que usualmente la onda S tiene mayor amplitud que la onda P. Las ondas sísmicas viajan a diferentes velocidades, por lo que su registro en las estaciones es en diferentes tiempos. Las ondas P son más veloces que las ondas S las cuales viajan a la mitad de la velocidad que las ondas P. Mientras más distante se encuentra el terremoto de la estación sísmica, la diferencia entre el tiempo de llegada de las ondas P y S también aumenta.


Ondas Love

Estas ondas son de tipo superficial cuya liberación es perpendicular a la propagación y paralela a la superficie de la Tierra. Dicha onda es una de las últimas que se registran en los sismógrafos. Estas producen torsión del terreno. En nuestro caso se utiliza cuando se hacen estudios más especializados de algunos eventos (Vea Fig. 1.14).


Ondas Rayleigh

Estas ondas viajan como ondulaciones, similares a las que se producen en el agua. Estas se desplazan únicamente en las capas superficiales. (Vea Fig. 1.15)


Borde de Placas Tectónicas


Las placas tectónicas tienen diferentes direcciones de desplazamiento o contacto de bordes, estos son:


Subducción (convergencia):

Cuando dos placas se mueven una hacia la otra provocando una colisión. Si la colisión es continua la capa más densa se desliza (subduce) por debajo de la otra, siendo empujada hacia el interior del manto terrestre. Este fenómeno de subducción ocurre en la placa del Caribe con la placa de América del norte. El roce que ocurre entre estas placas es el mayor causante de gran parte de los sismos que afectan a la isla debido a la energía que se libera al estar empujándose de forma permanente.


Divergente (separación):

Ocurre cuando se separan las placas y asciende el magma desde la astenosfera y hace erupción a lo largo del eje de las dorsales, ampliando la corteza. Las dorsales son límites constructivos donde la lava del manto asciende y se expande a ambos lados de las endiduras provocando surcos en el fondo marino. Estas divergencias pueden dar origen a lagos.


Placa de Transformación (Desplazamiento lateral):

Ocurre cuando dos placas tectónicas se deslizan lateralmente una junto a la otra, a lo largo de una falla. En este caso no se producen separaciones ni colisiones, se producen fricciones intensas. Ambas placas se mueven lateralmente, como en la Falla de San Andrés en California. En estas zonas los terremotos pueden ser fuertes, históricamente hasta 8, en la escala de Richter.


Los roces entre placas también son los causantes de las réplicas, los enjambres y secuencias sísmicas.


Las Réplicas:

Son eventos subsiguientes a un evento principal o un evento madre; en otras palabra son todos los eventos sísmicos que ocurren en una misma región luego de un evento central. Las réplicas pueden durar días, meses o hasta años, las mismas pueden ser de menor o igual magnitud que el evento principal. Por ejemplo, en nuestro caso el 2 de noviembre de 2008, se registró un evento de magnitud 5.5 (Mw) en la Trinchera de Puerto Rico, el cual generó 369 réplicas.


Enjambres:

Los enjambres son muchos eventos sísmicos que ocurren en una misma zona, con las mismas características (magnitudes similares) en un lapso de tiempo determinado. En nuestra zona por ejemplo se generaron doce enjambres en la Región de Puerto Rico y las Islas Vírgenes, para el año 2011. Uno de estos enjambres ocurrió en la Zona Sísmica del Sombrero y en la plataforma de Islas Vírgenes, del 14 al 15 de julio de 2011, donde se localizaron 88 sismos en 33 horas. Para mayor información favor referirse al informe oficial de la Red Sismica de Puerto Rico a través del siguiente enlace: http://redsismica.uprm.edu/Spanish/sismos/repanual.php