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Informe Especial de los Hallazgos de Campo en el Área del Barrio Carite, en el municipio de Guayama, Puerto Rico

 

El lunes, 12 de marzo de 2007, se realizó una visita al área circundante al Barrio Carite en Guayama, Puerto Rico. El propósito de la visita fue para investigar y hacer observaciones con respecto a una serie de llamadas de residentes del lugar acerca de ruidos adyacentes a montañas y daños causados a estructuras. Estos señalamientos surgen a raíz de cinco sismos menores que han sido sentidos especialmente por los residentes del lugar los cuales han sido registrados y analizados por personal de la Red Sísmica de Puerto Rico (RSPR). Dos sismos fueron sentidos el día 7 de marzo, uno el 8 de marzo, y dos eventos el día 11 de marzo de 2007. Además de los sismos sentidos, la RSPR ha detectado 20 sismos localizados en el área cercana al Barrio Carite desde el 1ero de marzo de 2007.

Un geólogo de la RSPR fue enviado al lugar junto con la representante del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA) de Puerto Rico la Geol. Ruth Vélez. Además estuvo presente el Sr. Orlando Collazo y demás personal de la Oficina Municipal para el Manejo de Emergencias (OMME) de Guayama y el Sr. Paul Fourquett de la Zona 7 del DRNA.

Geología del Lugar


El área correspondiente al Barrio Carite está localizada dentro del Cuadrángulo de Patillas, según definido por el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS por sus siglas en inglés). Hasta el momento no existe un mapa geológico para dicho cuadrángulo. La inspección realizada por los geólogos de la RSPR y el DRNA encontró en la mayor parte de los afloramientos arenas y lutitas (sandstones and siltstones) volcanoclásticas altamente alteradas. Se observó evidencia de alteración hidrotermal así como suelos saprolíticos bien profundos y de muy poca estabilidad. Rocas plutónicas (granodioritas, tonalitas) fueron también observadas, las mismas con mucha alteración y meteorización. Estructuralmente, las rocas consisten de numerosos sistemas de fracturas y juntas (i.e. joints). En el corto recorrido que se hizo por el lugar no se logró encontrar la presencia de fallas o de grietas en el terreno que pudieran estar asociadas a los sismos registrados recientemente. Sin embargo, debido a lo preliminar del recorrido y dado la intensidad de fracturas en la roca (Figura 1) no se debe descartar la presencia de las mismas. Una imagen de satélite del lugar obtenida a través del programa Google Earth muestra algunos valles alineados en dirección NE a SO (Figura 2).

Figura 1. Afloramiento de rocas volcanoclásticas en el kilómetro 9.2 de la Carretera Estatal No. 179 en Guayama. Nótese gran número de juntas y deslizamientos rocosos (i.e. rockfalls).


Figura 2. Imagen de satélite de Google Earth con Lago Carite y epicentro de algunos de los eventos sísmicos analizados por personal de la RSPR.

Ruidos en las rocas

Algunos residentes del lugar notificaron a OMME acerca de ruidos en las rocas los cuales ellos temían estuvieran relacionados a la reciente actividad sísmica. Un recorrido se realizó por el lugar por los representantes de la RSPR y DRNA. Este sito en específico queda localizado en le Carretera Estatal No. 179, kilómetro 6.9. No se observaron grietas, fracturas o derrumbes que pudieran asociarse al ruido señalado por los residentes de la zona. Tampoco se escuchó el ruido alegados por los residentes del lugar. De acuerdo con el Sr. Gerardo Díaz, residente del lugar y empleado de la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados (AAA), el servicio de agua en la zona es interrumpido con frecuencia y cuando éste se reestablece crea grandes presiones que se pueden escuchar y sentir si la persona esta cerca. Durante la visita del pasado 12 de marzo se observaron varias fosas hechas por personal de la AAA donde se realizaron reparaciones a una tubería de aproximadamente 6 pulgadas (Figura 3). Las mismas fueron hechas entre el 8 y 9 de marzo de 2007. Aunque evidencia mas concreta se necesitaría para hacer cualquier conclusión, es posible que los ruidos escuchados tengan alguna relación con las presiones en las tuberías.

 

Figura 3. Excavación realizada por personal de la AAA en el kilómetro 6.9 de la Carretera Estatal No. 179 en Guayama.


Reporte de Daños

En el área de recreativa del Lago Carite existe una residencia la cual según personal de OMME, el dueño notificó daños a la estructura (esto es grietas) en la misma. De acuerdo al informe realizado por el dueño de la residencia, esas grietas surgieron a raíz de la actividad sísmica ocurrida en el lugar los días 7, 8 y 9 de marzo de 2007. Debido a que el los residentes de la casa no se encontraban al momento de realizar esta investigación, no se tuvo acceso a la residencia y por tanto observar los alegados daños alegados. Sin embargo, se hizo un recorrido por el área y se notó que gran parte del suelo alrededor del área recreativa es bien inestable. Se observaron numerosos derrumbes y escarpes de derrumbes (Figura 4). De hecho, en el área de la piscina se observó daño estructural en un muro debido a un derrumbe adyacente a la misma (Figura 5). A pesar de estas observaciones, es difícil precisar y desconocemos las causas para el agrietamiento de la residencia. Un estudio geotécnico mas preciso se necesitaría para llegar una conclusión mas precisa.

Figura 4. Área recreativa de Lago Carite cerca de la Carretera 7741. (Arriba) Nótese falda y base de derrumbe moviéndose hacia la carretera. (Abajo) Vista más amplia del lugar donde se nota el escarpe del derrumbe. Residencia afectada se encuentra en el tope de la montaña, hacia la derecha.

Figura 5. Área recreativa con daño estructural en muro alrededor de piscina (Izquierda). Daño es causado por derrumbe adyacente a muro (abajo).

El martes 13 de marzo de 2007, personal de la RSPR instaló una estación con acelerómetro en esta zona del Lago Carite con el propósito de monitorear con más precisión la actividad sísmica del lugar. Al momento de redactar este informe no se han reportado más sismos sentidos, daños a estructuras o grietas en el terreno.

Informe de Campo preparado por:
David N. Cuevas Miranda, M.S.
Geólogo y Estudiante Graduado Analista de Datos
Red Sísmica de Puerto Rico
15 de marzo de 2007

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